Moral Decision-making as Compared to Economic and Shopping Contexts. Gender Effects and Utilitarianism

Rivista Internazionale di Filosofia e Psicologia 10 (1):49-64 (2019)
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Abstract

: How do people make decisions? Previous psychological research consistently shed light on the fact that decisions are not the result of a pure rational reasoning, and that emotions can assume a crucial role. This is particularly true in the case of moral decision-making, which requires a complex integration of affective and cognitive processes. One question that is still open to debate concern the individual factors that can affect moral decisions. Gender has been consistently identified as a possible variable of interest for the adoption of different strategic behaviors, with men using more rational processes and women more deontological principles. In the present study we aimed at exploring the presence of gender differences in different decision-making scenarios. Results showed that the moral scenario led to a similar acceptance rate in both genders, while economic and shopping offers were more likely to be accepted by men. Also, women were more inclined to refuse unfair offers, which included a higher personal benefit at the expense of the opponent, even if this meant a total loss for both parties. Finally, correlational analyses revealed a different relation between risk propensity and decision-making in men and women in different scenarios. Keywords: Decision-making; Utilitarianism; Altruism; Moral Decision-making; Economic Decision-making Decisioni morali, economiche e d’acquisto a confronto. Effetti di genere e utilitarismo Riassunto: Come prendiamo le decisioni? La letteratura psicologica disponibile ha chiarito in ampia misura come le decisioni non siano il risultato di un ragionamento puramente razionale e che le emozioni possono assumere un ruolo cruciale. Questo è particolarmente vero nel caso delle decisioni morali, che richiedono una complessa integrazione tra processi affettivi e cognitivi. Una questione ancora aperta riguarda i fattori individuali che possono incidere sulle decisioni morali. Il genere è stato identificato come una possibile variabile da considerare rispetto all’adozione di comportamenti strategici differenti, in cui gli uomini sembrano più inclini a far uso di processi razionali e le donne a considerare principi deontologici. In questo lavoro abbiamo provato a esplorare la presenza di differenze di genere in diversi contesti decisionali. I risultati hanno mostrano come in ambito morale entrambi i generi siano portati ad accettare opzioni simili, mentre offerte economiche e commerciali sono accettate in misura maggiore dagli uomini. Le donne sarebbero più inclini a rifiutare offerte inique che comprendono benefici personali maggiori a discapito di una controparte, anche se questo implica una perdita totale da ambo le parti. Infine, le analisi correlazionali hanno mostrato una diversa relazione tra propensione al rischio e processi decisionali tra uomini e donne in contesti diversi. Parole chiave: Processi decisionali; Utilitarismo; Altruismo; Processi decisionali morali; Processi decisionali economici

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