Speech act theory and universal grammar/Teoria dos atos de fala e gramática universal

Manuscrito 30 (2):357-381 (2007)
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Abstract

Are there universal transcendent features that any natural language must possess in order to provide for its human speakers adequate means of expression and of communication of their conceptual thoughts? As Frege, Austin and Searle pointed out, complete speech acts of the type called illocutionary acts, and not isolated propositions, are the primary units of meaning in the use and comprehension of language. Thus it is in the very performance of illocutionary acts that speakers express and communicate their thoughts. For this reason, speech act theory contributes to the theory of linguistic universals in formulating the necessary and universal laws governing the successful performance and satisfaction of illocutionary acts in language use and comprehension. I will argue that the logical form of illocutionary acts imposes certain formal constraints on the logical structure of a possible natural language as well as on the mind of competent speakers. In particular, certain syntactic, semantic and pragmatic features are universal because they are indispensable. Moreover, in order to perform and understand illocutionary acts, competent speakers and hearers must have certain mental states and abilities which are in general traditionally related to the faculty of reason.Há características transcendentes universais que qualquer linguagem natural tem que possuir para fornecer meios adequados de expressão e de comunicação de pensamentos conceituais aos seus falantes humanos? Como Frege, Austin e Searle mostraram, atos de fala completos do tipo denominado atos ilocucionários, e não proposições isoladas, são as unidades primárias de significado no uso e compreensão da linguagem. Assim, é no exato desempenho dos atos ilocucionários que os falantes expressam e comunicam os seus pensamentos. Por esta razão, a teoria dos atos de fala contribui para a teoria dos universais lingüísticos, formulando as leis necessárias e universais que governam o desempenho bem-sucedido e a satisfação dos atos ilocucionários no uso e compreensão da linguagem. Eu argumentarei que a forma lógica dos atos ilocucionários impõe certas restrições formais na estrutura lógica de uma possível linguagem natural como também na mente de falantes competentes. Em particular, certos aspectos sintáticos, semânticos e pragmáticos são universais porque eles são indispensáveis. Além disso, a fim de desempenhar e entender os atos ilocucionários, os falantes e ouvintes competentes têm que ter certos estados mentais e habilidades que estão, em geral, tradicionalmente relacionadas à faculdade de razão

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