Das Bild und die Wahrheit: Zu Platons Symposion: Image and Truth: On Plato’s Symposium

Prolegomena 2 (2):157-166 (2003)
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Abstract

The article explores the relation of Plato’s criticism of poetry in Politeia to a seemingly unusual fact that one of his most important dialogues the Symposium is essentially a poetic work, and not a philosophical one. The analysis and the interpretation of the dialogue’s content show that philosophy is concealed in it, that is, presented in its absence. Socratic dialogue-dialectical mode of argumentation constitutes only a transitory episode in the totality of the work, whereas the rest of the content is on the one hand dedicated to a pre-philosophical discourse, embodied in the speeches of all Socrates’s predecesors, and on the other in Diotima’s speech, which greatly surpasses and overcomes discoursive possibilities of philosophy. The Symposium then makes the inner tension as well as harmonious afinity of poetry and phi- losophy obvious in a poetic manner. Even though they both aspire to that which is divine, poetry aims at that which is in itself organized and adjusted, and which is, just like poetry, always an presentation of the highest divine beauty, while philosophy aims at that which is good, that is, at openness and freedom in which that which exists manifests itself in all its truth.Der Aufsatz thematisiert das Verhältnis zwischen Platons Dichtungskritik in Politeia und der auf den ersten Blick befremdlichen Tatsache, daß einer der wichtigsten Dialoge Platons, sein Symposion, im Wesentlichen kein streng philosophisches, sonder eher ein poetisches Werk ist. Durch eine Analyse und Interpretation des Dialog wird gezeigt, daß die Philosophie hier auf eine zum Teil verbergende Weise zugegen ist, nämlich in ihrer Abwesenheit. Sokrates’ dialogisch-dialektische Art, das Gespräch zu führen, macht nämlich nur eine überleitende Episode des Werks aus, während der ganze übrige Inhalt entweder dem vorphilosophischen Diskurs gewidmet ist, realisiert durch Sokrates’ Vorredner, oder dem überphilosophischen, in der Rede Diotimas, in der die diskursiven Möglichkeiten der Philosophie grundsätzlich überschritten werden. Das Symposion macht also auf poetische Weise die innere Spannung zwischen Dichtung und Philosophie offenkundig, die zugleich ihre wesentliche Zusammengehörigkeit in sich birgt. Obwohl es in beiden um das Göttliche geht, ist die Dichtung auf jenes gerichtet, was in sich harmonisch und geordnet und somit als menschliche Schönheit immer die Darstellung höchster göttlicher Schönheit ist, während die Philosophie auf das Gute ausgerichtet ist, d. h. auf die Offenheit und Freiheit, in welcher sich alles, was ist, in seiner jeweils eigenen Wahrheit zeigt

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