Résoudre des problèmes qui pour nous équivalent un peu à la quadrature du cercle

Philosophia Scientiae (forthcoming)
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Abstract

Parent pauvre de la formation polytechnicienne à l’époque de Poincaré, la chimie resta en dehors des centres d’intérêt du savant malgré l’importance sociale qu’elle acquit à la fin du xixe siècle. Le mathématicien, physicien et philosophie y fut confronté assez fortuitement en 1907 comme président de la Commission scientifique d’étude des poudres de guerre créée après l’explosion du cuirassé Iéna car Marcellin Berthelot, qui avait été pressenti comme éminent spécialiste des poudres et explosifs mourut dans l’intervalle. Dans un contexte international tendu entre la France et l’Allemagne depuis l’annexion de l’Alsace-Moselle en 1871 et alors que la crise marocaine relança l’esprit de revanche, cet accident catastrophique porta un rude coup à la confiance du pays dans ses moyens de défense. Le gouvernement jugea alors que seul Poincaré avait l’autorité scientifique nécessaire pour rassurer l’opinion publique sur la sécurité des poudres sans fumée issues de l’industrie chimique inventées par son camarade de promotion Paul Vieille et maintenir l’ennemi à distance. Les archives de la Commission et la correspondance administrative de Poincaré témoignent de son investissement. Sa correspondance personnelle avec Henry Le Chatelier, autre ingénieur X-Mines spécialiste des poudres et explosifs, permet de mieux cerner son appréhension des problèmes complexes posés par les nouvelles poudres et de dévoiler sa stratégie pour contourner les blocages institutionnels dus à la rivalité entre le service producteur des Poudres et salpêtres et les services consommateurs de l’Artillerie et la Marine et aux attaques contre le monopole des poudres de la part des industriels et de leurs partisans au Parlement.

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La rigueur mathématique chez Henri Poincaré.Ramzi Kebaïli - 2014 - Philosophia Scientiae 18:27-44.
La rigueur mathématique chez Henri Poincaré.Ramzi Kebaïli - 2014 - Philosophia Scientiae 18 (1):27-44.

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